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    FB推出遠程辦公版VR虛擬世界,員工坐在原地就可派化身去開會

    Annie Liu  ? 

    原標題:FB推出遠程辦公版VR虛擬世界 員工坐在原地就可派化身去開會

    作者:金鹿

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    騰訊科技訊  8 月 20 日消息,美國當地時間周四,社交網絡巨頭 Facebook 發布了 Horizon Workrooms,這是上班族使用虛擬現實(VR)進行聯系的全新方式。Facebook 認為,這種未來工具會讓遠程員工有機會在相同的虛擬空間進行類似現實中的合作。但分析人士表示,該公司可能需要很長時間才能說服更多人改用 VR 開會。

    歷時兩年開發,最多支持 50 人虛擬開會

    這款仍在調整中的應用允許員工創建化身,在白板上與他人協作,觀看筆記本上的內容和做筆記,并與通過視頻會議進入虛擬房間的同事互動。而所有這些都是人們坐在現實生活中的工作空間里完成的。Facebook 首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)表示:“我們真的不應該覺得非得待在一起才能進行現場協作或頭腦風暴。視頻會議讓我們走了很遠,但當我們開始計劃回到辦公室時,我對大多數會議通過視頻進行并不覺得特別興奮?!?/span>

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    Facebook 的想法很簡單,該公司沒有通過視頻通話與坐在小盒子里的人進行交談,而是花了兩年多的時間創造了最多可以讓 16 個人(以化身形式)圍坐在虛擬會議桌周圍展開“頭腦風暴”的新方式。如果人們只是使用網絡攝像頭交流,這套系統可以支持多達 50 人。

    根據扎克伯格的說法,Facebook 在內部使用 Horizon Workrooms 開會已經有大約六個月的時間了。他說:“這類體驗能讓你真正感受到與他人在一起的感覺,我認為這是一種比我們能夠在手機或電腦上構建的社交應用程序豐富得多的互動方式?!?/span>

    Facebook 表示,這是朝著建立虛擬世界“元宇宙”(Metaverse)邁出的一小步,但卻是重要的一步。所謂的元宇宙就是數字世界,人們有朝一日可以在這個世界里面對面工作和娛樂,就像《頭號玩家》(Ready Player One)或《雪崩》(Snow Crash)等小說中描述的場景。

    Facebook 最近始終在大肆宣揚元宇宙:今年 7 月,Facebook 成立了專門的高管團隊來開發元宇宙,扎克伯格曾表示,該公司將通過銷售數字產品來賺錢。雖然 Horizon Workrooms 現在是免費的,但很容易想象它會成為公司或學校的付費服務。

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    在 Facebook FRL 負責人安德魯·博斯沃思(Andrew Bosworth)和其他高管的演示中,我們可以發現,Horizon Workrooms 讓人感覺就像是在視頻通話和坐在真正會議室之間的獨特中間地帶里,雖然 Facebook 目前還沒有真正的戰略將這款測試版服務推向市場,但它運作得很好。

    與視頻通話截然不同

    首先,我們需要在個人電腦上安裝 Horizon Workrooms 應用程序(同樣支持 Mac),并在 Facebook 售價 299 美元的 Oculus Quest 2 頭盔上安裝另一個版本。打開頭盔中的 Horizon Workrooms 創建化身,然后就可以進入為簡報會創建的聊天室。我們會突然出現在會議桌旁,與其他媒體成員和幾名 Facebook 員工相談。這就像我剛進城,走進一座辦公樓,只不過我看到的不是真人,而是其他人的卡通版本。

    與許多 VR 體驗不同,Facebook 的 Horizon Workrooms 可以充分利用手部和頭部的運動,而以往 VR 中的虛擬化身卻沒有這樣靈活。例如,你可以看到某人說話時的手部動作,這讓人感覺更像是在真正的會議室里,而不是在死氣沉沉的電腦中。Horizon Workrooms 也直接連接到電腦上,所以我們可以看到自己的 Windows 桌面漂浮在真人面前做筆記。直通功能讓人可以看到桌子上的鍵盤和鼠標,即使在戴著頭盔的情況下也是如此。

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    然后,坐在 Facebook 的 FRL 工作體驗總監邁克·勒博(Mike LeBeau)的位置上,演示了某人如何在房間里做展示,包括在數字黑板上畫畫,或分享他們的屏幕讓每個人都能看到。這不禁讓人想起了坐在大學課堂中的情景。

    這絕對讓人感覺更像是和其他人在真正的房間里,而不是在視頻通話中。這一點很重要,特別是如果你的員工(或孩子)可能會在視頻通話中關掉攝像頭,在工作或學校的視頻通話中跳出視線時。我認為很難或不可能在沒有人注意到的情況下溜出去,畢竟只要你移動,你的化身同樣會移動。

    FRL 副總裁安德魯·博斯沃思(Andrew‘Boz’Bosworth)表示:“很長一段時間以來,我們始終相信這是未來工作的重要組成部分。人們在遠離彼此的時候應該有一種臨場感,不僅是為了游戲和娛樂,也是為了處理更嚴肅的事情。在新冠肺炎疫情期間,作為信息工作者,我們成功地進行了良好的合作。但 Horizon Workrooms 不同,你無法用視頻通話來做到這一點?!?/span>

    博斯沃思是對的,使用 Horizon Workrooms 的感覺和視頻通話有很大不同。但現在尚不確定這樣會不會更好。這段體驗很酷,但可能有人不想在會議室里呆得太久。在某些時候,我們可能更喜歡視頻聊天。在那種情況下,我們可以關掉攝像頭。在疫情引發的視頻通話疲憊之后,很多人越來越喜歡打電話。

    坐在辦公室里打字,臉上戴著稍顯沉重、讓人汗流浹背的頭盔,感覺看起來有點兒傻。我們每隔幾分鐘就得把它拉起來,因為它有時會滑到不舒服的位置。盡管知道沒人能真正看到我們,但還是讓人覺得很不自在,就好像我們真的和其他人坐在一個房間里一樣。

    如果 Facebook 計劃將 Horizon Workrooms 推向企業,可能面臨許多挑戰。它需要說服公司,他們應該為每位員工支付 299 美元,讓他們戴上 VR 頭盔,與 IT 部門合作,在每臺電腦上安裝合適的應用程序,并讓經理們相信,這真的是一種比僅僅視頻聊天更好的會面方式。

    但 Facebook 目前并不擔心這一切。周四發布的這款產品仍然是測試版,盡管看起來非常精致,但其實際上只是為了向人們展示這樣的體驗可以在 VR 中進行。該公司希望早期采用者能像他們看到的那樣測試新服務,并可能說服其他人相信這樣的方法效果很好。

    無論什么時候真正的元宇宙出現,我們都希望將來能和來自世界各地的朋友一起玩游戲。但就像現實世界一樣,我們可能也得去虛擬世界工作。

    身體負擔仍是普及重大障礙

    Horizon Workrooms 的發布正值許多 Facebook 員工繼續遠程工作之際。盡管該公司正快速進軍 VR 領域,但這項技術仍處于萌芽狀態,該行業面臨著一系列挑戰,VR 需要克服這些挑戰才能成為主流。面向全體員工的 VR 頭盔可能會被認為是一項主要支出,僅 Oculus Quest 2 售價就要 299 美元,而且最新頭盔仍稍顯笨重。這項技術并不總是像電話或視頻會議那樣實用,有些用戶在使用該設備時可能會感到頭痛和惡心。

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    市場研究機構 Gartner 新興技術和趨勢團隊高級首席分析師 Tuong Nguyen 表示:“VR 即將到來,但它的到來速度并不像人們希望或描繪的那樣快?!?/span>

    盡管如此,多年來,隨著市場預測的膨脹,Facebook 始終在增加對增強現實(AR)和 VR 的投資。在過去的兩年半時間里,該公司始終在開發 Horizon Workrooms,目前正在研發 AR 眼鏡。該公司還在研究如何讓人們的眼睛出現在虛擬環境中,并試圖創造一種腕帶,讓人們可以通過簡單的手勢來控制他們的數字設備。

    市場研究公司 IDC 的數據顯示,隨著更多的公司在疫情爆發后采用這項技術,全球在 AR 和 VR 上的支出預計將從 2020 年的約 120 億美元增加到 2024 年的 728 億美元,增長六倍以上。Tuong Nguyen 在談到 AR/VR 市場時說:“總的來說,這個市場還沒有飽和,目前的增長主要來自游戲玩家。大多數人不使用 VR,我認為這對任何人來說都不令人感到意外?!?/span>

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    VR 已經開始在游戲中看到實實在在的收益。視頻會議應用 Zoom 首席執行官袁征表示,他相信 AR 和 VR 將在未來的工作中發揮重要作用,特別是遠程辦公。但他表示,仍然需要重大的技術突破,才能讓佩戴 VR 頭盔像普通眼鏡一樣舒適,體驗更加無縫和親密。他承認:“我們還沒到那一步,現在頭盔太重了,也沒有眼神交流?!?/span>

    Tuong Nguyen 說,除了成本和便利性之外,VR 給許多員工帶來的身體影響也是大規模采用的一個“巨大障礙”。有些用戶會體驗到被稱為視覺輻輳調節沖突(vergence-accommodation conflict)的眼睛聚焦問題,會引起視疲勞、頭痛、惡心等。

    博斯沃思說,Facebook 完全意識到 VR 面臨的挑戰,并指出他個人在體驗大約一個小時后必須休息,因為他在頭盔里太熱了。但改進技術也意味著在頭盔的成本和物理性能與設備的舒適性之間取得平衡。他說,就目前而言,Facebook 希望這次經歷能讓那些不適變得值得。他表示:“不同的人有不同的舒適度,這顯然是我們繼續努力推動進步的一個領域?!?/span>

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